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Heloïse d'Ormesson
2013
222 pages
ISBN:9782350872377

17,00 €

La Pomme d'Alan Turing

Langenieux-Villard Philippe

Présentation

Présentation de l'éditeur

L'incoyable histoire d'un génie persécuté, fondateur de l'informatique.

Dans cette biographie romancée d'Alan Turing (1912-1954), Philippe Langenieux-Villard revient sur le parcours de ce mathématicien et cryptologue de génie, inventeur de l'ordinateur. Après Cambridge, Alan, jeune homme introverti et passionné de mathématiques, obtient un poste à l'université de Princeton où il se distingue par son invention d'un calculateur. Préoccupé par la montée du fascisme en Europe, il renonce à la carrière qui s'offre à lui aux Etats-Unis et retourne dans son Angleterre natale. Pendant la guerre, il devient une figure incontournable du renseignement : il casse le code des messages cryptés d'Enigma, machine utilisée par les Allemands pour transmettre des informations sensibles, et permet aux Alliés de sauver des milliers de vie. Au-delà de l'homme de sciences, c'est également la psychologie complexe de Turing que l'auteur explore à travers ses relations intimes, tant avec sa mère qu'avec les hommes qu'il a aimés. Son égocentrisme cache une profonde fragilité, à une époque où l'homosexualité masculine était encore considérée comme un crime. Turing fut d'ailleurs reconnu coupable d'homosexualité en 1952 par le tribunal de Manchester et condamné à la castration chimique. C'est certainement l'un des éléments qui permet d'expliquer le suicide (il croqua dans une pomme préalablement plongée dans du cyanure) à 42 ans de ce génie torturé, en quête d'une reconnaissance qui s'est injustement fait attendre.

Oscillant entre le récit chronologique et le regard ému que porte sa mère après sa disparition, l'auteur trace d'une écriture alerte et précise le parcours de ce scientifique hors pair.


Un mot de l'auteur

Après "les frères Rattaire", "la pomme d'Alan Turing" me donne une nouvelle occasion de lutter contre l'injuste oubli de destins sacrifiés. Je pense que c'est l'un des rôles de la littérature, de sensibiliser non pas sur l'histoire qui aurait pu être, mais sur celle qui a été.
Nous devons notre liberté de citoyens français et notre liberté d'internautes à Alan Turing. N'étant ni mathématicien, ni anglais, j'ai du m'entourer de nombreux conseils pour comprendre ce personnage énigmatique et exceptionnel.
Je défends l'hypothèse que Steve Jobs a voulu rendre hommage à Alan Turing lorsqu'il a choisi la pomme comme emblème de sa marque.
Au moment où mon livre sort, l'Angleterre discute, à la chambre des communes, d'une réhabilitation publique de ce génie que son homosexualité avait rendu inacceptable aux yeux des gouvernants de l'après seconde guerre mondiale.
Notre société est ainsi faite qu'au nom de convictions d'autant plus affirmées qu'elles sont douteuses, nous sommes capables de transformer des sauveurs en coupables et des héros en minables.
Ma manière de combattre cette absurdité, c'est de tremper mon encre dans le coeur des destins tragiques pour qu'enfin, ils retrouvent l'honneur et la reconnaissance qui leur sont dus.

Philippe Langenieux-Villard

Biographie de l'auteur

Philippe Langenieux-Villard a exercé des fonctions politiques locales et nationales : maire d'Allevard-les-Bains, député de l'Isère, et conseiller régional Rhône-Alpes. Il est désormais directeur de la communication du groupe Veolia. Les Éditions Héloïse d'Ormesson ont publié Le Livreur en 2008, et Les Frères Rattaire en 2010 (document).

Note de lecture Tangente

Alan Turing, une vie sacrifiée


 Ce livre est lauréat du premier Prix Tangente des lycéens.

L’auteur n’est certes pas mathématicien, ni historien des sciences. Il a pourtant eu à coeur de se plonger dans la vie du génial Alan Turing, mathématicien britannique qui a contribué à briser le code utilisé par les Allemands durant la Seconde Guerre Mondiale. Plus précisément, il s’est intéressé, de manière quelque peu romancée, à l’homme derrière le mathématicien : curieux de tout, sportif accompli, caractériel, excentrique, homosexuel, incompris, Alan Turing était tout cela. S’il était visionnaire en mathématiques ou en biologie, il avait surtout plusieurs décennies d’avance sur la société de son temps. On comprend qu’il ait fasciné, voire inspiré Steve Jobs, et ce n’est pas le moindre intérêt de la Pomme d’Alan Turing que d’approfondir ce point. Le portrait psychologique fouillé livré par Philippe Langenieux-Villard complète utilement une longue série d’ouvrages ou de films récents, visant très justement à réhabiliter l’un des plus brillants scientifiques du XXe siècle. Turing a en effet été condamné pour ses mœurs libres, et, selon la légende, aurait préféré mordre une pomme trempée dans le cyanure plutôt que de subir les ravages que la castration chimique occasionnait sur son corps et son esprit.

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